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EL PROBLEMA DE LA LECHE ANIMAL

   Durante varios millones de años, los precursores del hombre y después el mismo Homo sapiens, consumieron una sola leche, la materna, y unicamente durante la primera infancia.

 

   En Europa, la ganaderia existe desde hace 5.000 años. Durante mucho tiempo, la leche de vaca sirvió para alimentar a los terneros. Los niños eran amamantados por su madre o nodriza. La selección de vacas lecheras es relativamente reciente, a partir del siglo XIX. Principalmente durante los últimos 50 años, la leche de vaca ha alcanzado el lugar preponderante que en la actualidad ocupa en la nutrición de los niños y también en los adultos.

 

LA LECHE MATERNA;

  

   Es el único alimento realmente adaptado a las necesidades del recién nacido y del niño pequeño.

 

   Las necesidades del niño varían con la edad, y es importante señalar que la composición de la leche materna se modifica con el tiempo;

 

          * Calostro; durante los 5 primeros dias de vida.

          * Leche de transición; del 6º al 15º día.

          * Leche madura; del 16º día al 15º mes.

 

   Estas tres clases de leche varían respecto a la composición de glúcidos, lípidos, proteinas, minerales, oligoelementos y vitaminas. La composición de la leche evoluciona según las necesidades del bebé.

 

 

COMPARACIÓN ENTRE LA LECHE MATERNA Y LA LECHE DE VACA;

 

   - GLÚCIDOS ;

         

      la leche humana contiene un 7% de lactosa, dos veces mas alta que la de la leche de vaca. Posee varias propiedades;

 

            º Favorece la asimilación de magnesio, manganeso, zinc, y principalmente de calcio, y ayuda a la prevención del raquitismo.

            º Su descomposición libera galactosa, un azúcar indispensable para el desarrollo del sistema nervioso central y la fabricación de la mielina, encargada de recubrir las fibras nerviosas.

            º Favorece la proliferación de lactobacilos beneficiosos. Bajo su acción, la lactosa, de transforma en la luz del intestino en ácido láctico u acético, que confiere a las heces un pH ácido (entre 5-6). La acidificación del intestino delgado terminal tiene 3 consecuencias;

 

                       - Aceleración del tránsito intestinal.

                       - Protección contra el desarrollo de gérmenes patógenos.

                       - Presenta los minerales en forma de cloruro asimilable.

     

       En la hidrólisis (ruptura) de la lactosa interviene la lactasa (enzima producida en el intestino delgado, que se encarga de romper la lactosa para que pueda ser asimilado por el mismo). La concentración de lactasa se reduce a medida que avanza la edad e incluso desaparece completamente en algunos adultos, lo cual demuestra que mas allá de la fase de crecimiento, la lactasa, y en consecuencia, la leche no son fundamentales.

 

   - LÍPIDOS ;

  

        La leche humana aporta lípidos constituidos en su gran mayoría por triglicéridos, acompañados de ácidos grasos y colesterol. Tienen doble utilidad;

 

               º Participan de manera importante en el valor calórico de la leche, que debe ser bastante elevado para el amamamiento sacie al bebé durante 3-4 horas.

               º Los ácidos grasos esenciales son precursores de las prostaglandinas. Aceleran y optimizar el crecimiento y la mielinización del Sistema Nervioso Central.

 

        Respecto a la leche de vaca, la leche materna es;

               º Más rica en grasas.

               º un poco más rica en colesterol

               º Más rica en ciertos ácidos grasos esenciales libres e incluidos en los triglicéridos;

 

                         - Ácido Palmítico y ácido Oleico son mayoritarios y constituyen una fuente de energía, mientras que en la leche de vaca encontramos el ácido Esteárico, que el  intestino del niño absorbe con menos efectividad.

                         - Ácido Linoleico y ácido alfalinolénico, muy importante para el hombre, son abundantes.

                         - Ácido Gammalonolénico, es exclusivo de la leche materna.

 

    - PROTEINAS ;

 

           Se presentan bajo dos formas;

               º Una forma Micelar correspondiente a las Caseinas (20%)

               º Una forma soluble correspondiente a las proteinas del lactosuero (68%). Estas incluyen;

 

                     - Alfalactoalbúmina, que desempeña un papel importante en la formación de la lactosa.

                     - La lactotransferrina, transporta hierro y zinc al intestino y ejerce una acción antibacteriana.

                     - La seroalbúmina.

                     - Las inmunoglobulinas (Ig), gran cantidad de IgA, que recubren la mucosa intestinal del recién nacido e impiden la penetración en la circulación general de proteinas " extrañas", bacterianas o virales.

                     - La lisozima, activa contra ciertas bacterias.

 

            Todas estas proteinas además de sus propiedades específicas, aportan al niño los diversos aminoácidos esenciales que le son necesarios.

 

            Respecto a las proteinas, la leche de vaca resulta muy diferente;

                       º La cantidad de proteinas es 3 veces superior.

                       º Hay predominio de las Caseinas (80%)

                       º Menos alfalactoglobulina y apenas lactotransferrina y lisozima.

                       º Menos concentración de IgA.

 

            Además las proteinas bovinas tienen una estructura primaria diferente de las proteinas humanas, con zonas donde los aminoácidos no son los mismos.

            También algunas proteinas bovinas resisten la digestión por las enzimas y la flora bacteriana humana.

 

    - MINERALES Y OLIGOELEMENTOS;

 

                   La leche humana tiene; 3 veces menos cnatidad de sodio y de calcio, 5 veces menos de fósforo, 35 veces menos de magnesio y 100 veces menos de manganeso, que la leche de vaca. Mientras que las cantidades de hierro y zinc son análogas en las 2 leches.

 

              A pesar de las dosis relativamente bajas en minerales y en oligoelementos de la leche materna, el bebé no sufre ninguna carencia, ya que las uniones entre estos minerales con otras sustancias permiten una absorción óptima.

 

              No es asi en la leche de vaca, en su caso;

 

                        º La absorción de hierro es 10 veces menor, por lo que quedan restos de hierro en el intestino delgado, lo cual favorece la proliferación de gérmenes patógenos.

                        º La absorción de calcio es mucho menor debido al exceso de fosfatos. El calcio de la leche de vaca es poco accesible.

 

 

    - VITAMINAS;

 

                    La leche materna aporta las diversas vitaminas necesarias para el niño;

                     - Vitaminas liposolubles; A, D, E, K.

                     - Vitaminas hidrosolubles; B, C, PP, ácido fólico.

 

              La concentración de vitaminas en la leche depende mucho de la alimentación de la madre.

 

 

      - LEUCOCITOS;

 

              La leche humana contiene; Macrófagos, Linfocitos T y B, Neutrófilos polinucleares.

              Estas células unen su acción a las de las IgA secretoras, la lisozima, la fermentación ácida de la lactosa y la ausencia de hierro residual, para reforzar las defensas inmunitarias del bebé.



 

 

 

ALGUNAS REFLEXIONES DE SENTIDO COMÚN.

 

Actualmente, muchas personas consumen, no sólo durante su infancia, sino también en la edad adulta, leche de vaca y productos lácteos de origen animal. Debemos reflexionar sobre algunos hechos partiendo del sentido común;

 

        - Ningún animal salvaje se alimenta de la leche de otro animal ni sigue tomando leche después del destete.

 

        - La leche materna es un alimento muy bien adaptado a las necesidades del niño pequeño, mientras que la leche de vaca está muy bien adaptada a las necesidades del ternero, pero no a las del hombre.

 

        - La leche de vaca permite al ternero el rápido desarrollo de los huesos, pero no asi del cerebro. El hombre, al contrario, puede permitirse un crecimiento óseo lento y desarrollar más el cerebro.

 

 

EFECTOS NOCIVOS DE LA LECHE DE VACA

 

Si exploramos la literatura, vemos que la leche de vaca y sus derivados han sido incriminados en diversas enfermedades;

 

          - Poliartritis reumatoidea

          - Diabetes juvenil

          - Esclerosis Múltiple

          - Nefropatía por IgA

          - Enfermedad de Crohn

 

 

 

 

 

Bibliografía

 

" ALIMENTACIÓN, LA TERCERA MEDICINA"

   Autor; Dr. JEAN SEIGHALET

 

 



Nerea Alonso

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Fisioterapia y Osteopatía Mislata, Valencia.

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